土星,太阳系皇冠上的宝石,已经扩大了它的卫星数量,取代了卫冕冠军木星——好消息是,新卫星的命名可能取决于你。地球的卫星可能对我们人类来说很特别,但与土星的82颗卫星相比,它就相形见绌了。天文学家们发现了20个以前从未见过的卫星球体,它们围绕土星以奇怪的轨道飞行。土星现在拥有太阳系中最多的卫星,比气态巨行星木星多三颗。

天文学家发现了20颗新卫星围绕着这个环状巨星天文学家发现了20颗新卫星围绕着这个环状巨星

10月7日,天文联合会的小行星中心宣布了这一发现,这20个新卫星的直径都在3英里(5公里)左右。但相似之处也就到此为止了,因为卫星被锁在了疯狂的轨道上,在这20颗卫星中,有17颗卫星的飞行方向与土星的自转方向相反。剩下的三颗卫星沿着前进轨道运行,或与土星的自转方向相同,其中两个卫星非常接近这颗行星,天文学家估计它们大约需要两年的时间才能绕土星一圈。

你有机会命名20个新卫星中的一个。你有机会命名20个新卫星中的一个。

第三个卫星运行速度更慢,每三年绕土星运行一次。其中一个逆行或倒退的卫星同样慢,每圈要花三年多的时间。领导这一发现的卡耐基科学研究所的斯科特·谢泼德说,这一发现将有助于更好地了解土星卫星的起源,以及有关土星形成时周围环境的信息。天文学家发现这些新卫星围绕土星分为三个不同的星团,每个卫星群都是由其卫星轨道的倾角决定的。科学家们发现了两颗卫星,它们的轨道倾角为46度,这表明它们曾经是一个更大的天体的一部分。

总共有82颗卫星,击败了木星的79颗卫星。总共有82颗卫星,击败了木星的79颗卫星。

逆行的卫星也会像其他逆行的卫星一样倾斜,这些也可能属于一个更大的卫星,在土星历史上的某个时候分裂了。在太阳系的早期,太阳被一个旋转的气体和尘埃圆盘所包围,行星就是从这个圆盘上诞生的。据说,在土星形成的过程中,一个类似的由气体和尘埃组成的圆盘环绕着它,这些新发现的卫星在母卫星分裂后仍能继续绕土星轨道运行,这一事实表明,这些碰撞发生在行星形成过程基本完成、圆盘不再是一个因素之后。

土星是距太阳第六远的第二大行星。土星是距太阳第六远的第二大行星。

使用世界上一些最大的望远镜,我们现在正在完成围绕这些大行星的小卫星的清单,它们在帮助我们确定太阳系的行星是如何形成和演化的过程中起着至关重要的作用,这一发现是由位于夏威夷莫纳克亚火山顶部的大型斯巴鲁望远镜促成的。